Seiring hilangnya habitat dan keanekaragaman hayati secara global, wabah koronavirus mungkin hanya awal dari pandemi massal

Mayibout 2 bukanlah tempat yang sehat. Sekitar 150 orang yang tinggal di desa itu, yang duduk di tepi selatan Sungai Ivindo, jauh di dalam Hutan Minkebe yang hebat di Gabon utara, terbiasa dengan serangan penyakit sesekali seperti malaria, demam berdarah, demam kuning, dan penyakit tidur. Sebagian besar mereka mengabaikannya.

Namun pada Januari 1996, Ebola, virus mematikan yang nyaris tidak dikenal manusia, tiba-tiba keluar dari hutan dalam gelombang epidemi kecil. Penyakit ini menewaskan 21 dari 37 penduduk desa yang dilaporkan telah terinfeksi, termasuk sejumlah yang telah membawa, menguliti, memotong atau memakan simpanse dari hutan terdekat.

Saya melakukan perjalanan ke Mayibout 2 pada tahun 2004 untuk menyelidiki mengapa penyakit mematikan yang baru bagi manusia muncul dari “hotspot” keanekaragaman hayati seperti hutan hujan tropis dan pasar daging di kota-kota Afrika dan Asia.

Dibutuhkan satu hari dengan kano dan kemudian berjam-jam di sepanjang jalan logging hutan yang terdegradasi, melewati desa Baka dan tambang emas kecil, untuk mencapai desa. Di sana, saya menemukan orang yang trauma masih takut bahwa virus mematikan kembali datang setelah membunuh hingga 90% dari orang yang terinfeksi.

Penduduk desa memberi tahu saya bagaimana anak-anak pergi ke hutan dengan anjing-anjing yang membunuh simpanse. Mereka mengatakan bahwa setiap orang yang memasak atau memakannya mengalami demam yang mengerikan dalam beberapa jam. Beberapa meninggal segera, sementara yang lain dibawa ke sungai ke rumah sakit. Beberapa, seperti Nesto Bematsick, pulih. “Kami dulu suka hutan, sekarang kami takut,” katanya kepada saya. Banyak anggota keluarga Bematsick meninggal.

Hanya satu atau dua dekade yang lalu secara luas diperkirakan bahwa hutan tropis dan lingkungan alam penuh dengan satwa liar eksotis mengancam manusia dengan menyimpan virus dan patogen yang mengarah pada penyakit baru pada manusia seperti Ebola, HIV dan demam berdarah.

Tetapi sejumlah peneliti hari ini berpikir bahwa sebenarnya penghancuran keanekaragaman hayati manusia yang menciptakan kondisi untuk virus dan penyakit baru seperti Covid-19, penyakit virus yang muncul di Tiongkok pada Desember 2019, muncul – dengan dampak kesehatan dan ekonomi yang mendalam di negara-negara kaya dan miskin sama. Bahkan, disiplin baru, “planetary health”, muncul yang berfokus pada koneksi yang semakin terlihat antara kesejahteraan manusia, makhluk hidup lainnya dan seluruh ekosistem.

Maka, mungkin sekali aktivitas manusia, seperti pembangunan jalan, penambangan, perburuan, dan penebangan, yang memicu epidemi Ebola di Mayibout 2 dan di tempat lain pada 1990-an dan itulah yang melepaskan teror baru hari ini?

“Kami menyerang hutan tropis dan lanskap liar lainnya, yang menampung begitu banyak spesies hewan dan tumbuhan – dan di dalam makhluk-makhluk itu, begitu banyak virus yang tidak diketahui,” David Quammen, penulis Spillover: Infeksi Hewan dan Pandemi Berikutnya, baru-baru ini menulis di New York Times. “Kami menebang pohon; kami membunuh binatang atau kandang mereka dan mengirimnya ke pasar. Kami mengganggu ekosistem, dan kami menghilangkan virus dari inang alami mereka. Ketika itu terjadi, mereka membutuhkan inang baru. Keadaan ini seringkali benar. ”

Ancaman semakin meningkat

Penelitian menunjukkan bahwa wabah penyakit yang ditularkan melalui hewan dan penyakit menular lainnya seperti Ebola, Sars, flu burung dan sekarang Covid-19, yang disebabkan oleh virus corona baru, sedang meningkat. Patogen berpindah dari hewan ke manusia, dan banyak yang mampu menyebar dengan cepat ke tempat-tempat baru. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS (CDC) memperkirakan bahwa tiga perempat penyakit baru atau yang muncul yang menginfeksi manusia berasal dari hewan.

Beberapa, seperti rabies dan wabah, disilangkan dari hewan berabad-abad lalu. Lainnya, seperti Marburg, yang dianggap ditularkan oleh kelelawar, masih jarang. Beberapa, seperti Covid-19, yang muncul tahun lalu di Wuhan, Cina, dan Mers, yang terkait dengan unta di Timur Tengah, adalah manusia baru dan menyebar secara global.

Penyakit lain yang telah menyebar ke manusia termasuk demam Lassa, yang pertama kali diidentifikasi pada tahun 1969 di Nigeria; Nipah dari Malaysia; dan Sars dari Tiongkok, yang menewaskan lebih dari 700 orang dan melakukan perjalanan ke 30 negara pada tahun 2002-03. Beberapa, seperti Zika dan virus West Nile, yang muncul di Afrika, telah bermutasi dan menjadi kuat di benua lain.

Kate Jones, ketua ekologi dan keanekaragaman hayati di UCL, menyebut penyakit menular yang muncul dari hewan sebagai “ancaman yang semakin meningkat dan sangat signifikan bagi kesehatan, keamanan, dan ekonomi global”.

Efek amplifikasi

Pada 2008, Jones dan tim peneliti mengidentifikasi 335 penyakit yang muncul antara 1960 dan 2004, setidaknya 60% di antaranya berasal dari hewan.

Semakin banyak, kata Jones, penyakit zoonosis ini terkait dengan perubahan lingkungan dan perilaku manusia. Gangguan hutan murni yang didorong oleh penebangan, penambangan, pembangunan jalan melalui tempat-tempat terpencil, urbanisasi yang cepat dan pertumbuhan populasi membuat orang lebih dekat dengan spesies hewan yang mungkin belum pernah mereka temui sebelumnya, katanya.

Penularan penyakit yang dihasilkan dari satwa liar ke manusia, katanya, sekarang “merupakan dampak tersembunyi dari pengembangan ekonomi exploitatif oleh manusia. Ada begitu banyak dari kita, di setiap lingkungan. Kita akan pergi ke tempat-tempat yang sebagian besar tidak terganggu dan menjadi semakin terbuka. Kami menciptakan habitat di mana virus ditularkan dengan lebih mudah, dan kemudian kami terkejut bahwa kami memiliki yang baru. ”

Jones mempelajari bagaimana perubahan penggunaan lahan berkontribusi terhadap risiko. “Kami sedang meneliti bagaimana spesies di habitat terdegradasi cenderung membawa lebih banyak virus yang dapat menginfeksi manusia,” katanya. “Sistem yang lebih sederhana mendapatkan efek amplifikasi. Hancurnya bentang alam, dan spesies yang tersisa dan keberadaan kita adalah sumber penyakit yang mudah menular ke manusia. ”

“Ada banyak patogen di luar sana yang terus berevolusi yang pada beberapa titik dapat menimbulkan ancaman bagi manusia,” kata Eric Fevre, ketua penyakit menular veteriner di Institut Infeksi dan Kesehatan Global Universitas Liverpool. “Risiko [patogen melompat dari hewan ke manusia] selalu ada di sana.”

Perbedaan antara sekarang dan beberapa dekade yang lalu, kata Fevre, adalah bahwa penyakit cenderung muncul di lingkungan perkotaan dan alami. “Kami telah menciptakan populasi padat di mana di samping kami ada kelelawar dan tikus dan burung, hewan peliharaan dan makhluk hidup lainnya. Itu menciptakan interaksi yang intens dan peluang bagi virus untuk berpindah dari satu spesies ke spesies lain, ”katanya.

Ujung gunung es

“Patogen tidak menghormati batas spesies,” kata ahli ekologi penyakit Thomas Gillespie, seorang profesor di departemen ilmu lingkungan Universitas Emory, yang mempelajari bagaimana penyusutan habitat alami dan perubahan perilaku menambah risiko penyakit yang menular dari hewan ke manusia.

“Saya sama sekali tidak terkejut dengan wabah koronavirus,” katanya. “Mayoritas patogen masih harus ditemukan. Kami berada di ujung gunung es. ”

Manusia, kata Gillespie, menciptakan kondisi untuk penyebaran penyakit dengan mengurangi hambatan alami antara hewan inang – di mana virus beredar secara alami – dan diri mereka sendiri. “Kami sepenuhnya mengharapkan kedatangan pandemi influenza; kita dapat mengharapkan kematian manusia skala besar; kita dapat mengharapkan patogen lain dengan dampak lain. Penyakit seperti Ebola tidak mudah menyebar. Tetapi sesuatu dengan tingkat kematian Ebola yang disebarkan oleh sesuatu seperti campak akan menjadi bencana besar, ”kata Gillespie.

Satwa liar di mana-mana semakin tertekan, katanya. “Perubahan bentang alam utama menyebabkan hewan kehilangan habitat, yang berarti spesies menjadi padat bersama dan juga melakukan kontak yang lebih besar dengan manusia. Spesies yang selamat dari perubahan kini bergerak dan bercampur dengan berbagai hewan dan manusia. ”

Gillespie melihat ini di AS, di mana pinggiran kota memecah hutan dan meningkatkan risiko manusia tertular penyakit Lyme. “Mengubah ekosistem mempengaruhi siklus kompleks patogen Lyme. Orang-orang yang tinggal di dekatnya lebih mungkin digigit oleh kutu yang membawa bakteri Lyme, ”katanya.

Namun penelitian kesehatan manusia jarang mempertimbangkan ekosistem alami di sekitarnya, kata Richard Ostfeld, ilmuwan senior terkemuka di Cary Institute of Ecosystem Studies di Millbrook, New York. Dia dan yang lainnya sedang mengembangkan disiplin yang muncul dari kesehatan planet, yang melihat hubungan antara kesehatan manusia dan ekosistem.

“Ada kesalahpahaman di antara para ilmuwan dan masyarakat bahwa ekosistem alami adalah sumber ancaman bagi diri kita sendiri. Itu kesalahan. Alam menimbulkan ancaman, memang benar, tetapi aktivitas manusialah yang melakukan kerusakan nyata. Risiko kesehatan di lingkungan alami dapat menjadi lebih buruk ketika kita mengganggunya, ”katanya.

Ostfeld menunjuk pada tikus dan kelelawar, yang sangat terkait dengan penyebaran langsung dan tidak langsung penyakit zoonosis. “Hewan pengerat dan beberapa kelelawar tumbuh subur ketika kita mengganggu habitat alami. Mereka adalah yang paling mungkin untuk mempromosikan transmisi [patogen]. Semakin kita mengganggu hutan dan habitat, semakin banyak bahaya yang kita hadapi, ”katanya.

Felicia Keesing, profesor biologi di Bard College, New York, mempelajari bagaimana perubahan lingkungan memengaruhi kemungkinan manusia terkena penyakit menular. “Ketika kita mengikis keanekaragaman hayati, kita melihat proliferasi spesies yang paling mungkin menularkan penyakit baru kepada kita, tetapi ada juga bukti yang baik bahwa spesies yang sama adalah inang terbaik untuk penyakit yang ada,” tulisnya dalam email ke Ensia, organisasi nirlaba outlet media yang melaporkan perubahan planet kita.

Koneksi pasar

Ahli ekologi penyakit berpendapat bahwa virus dan patogen lain juga cenderung berpindah dari hewan ke manusia di banyak pasar informal yang bermunculan untuk menyediakan daging segar bagi populasi perkotaan yang tumbuh cepat di seluruh dunia. Di sini, hewan disembelih, dipotong dan dijual di tempat.

Pasar daging segar di Wuhan, yang dianggap oleh pemerintah Cina sebagai titik awal pandemi Covid-19 saat ini, diketahui menjual banyak hewan liar, termasuk anak anjing serigala hidup, salamander, buaya, kalajengking, tikus, tupai, rubah, musang dan kura-kura.

Sama halnya, pasar perkotaan di Afrika barat dan tengah menjual monyet, kelelawar, tikus, dan lusinan spesies burung, mamalia, serangga, dan hewan pengerat yang disembelih dan dijual di dekat tempat pembuangan sampah terbuka dan tanpa drainase.

“Pasar basah membuat badai yang sempurna untuk penularan patogen lintas spesies,” kata Gillespie. “Setiap kali Anda memiliki interaksi baru dengan berbagai spesies di satu tempat, apakah itu di lingkungan alami seperti hutan atau pasar daging segar, Anda dapat memiliki acara spillover.”

Pasar Wuhan, bersama dengan orang lain yang menjual hewan hidup, telah ditutup oleh otoritas Cina, dan bulan lalu Beijing melarang perdagangan dan makan hewan liar kecuali ikan dan makanan laut. Tetapi larangan terhadap hewan hidup yang dijual di daerah perkotaan atau pasar informal bukanlah jawabannya, kata beberapa ilmuwan.

“Pasar basah’segar di Lagos terkenal buruk. Ini seperti bom nuklir yang menunggu meledak. Tapi itu tidak adil untuk menjelekkan tempat yang tidak memiliki kulkas. Pasar tradisional ini menyediakan banyak makanan untuk Afrika dan Asia, ”kata Jones.

“Pasar-pasar ini adalah sumber makanan penting bagi ratusan juta orang miskin, dan menyingkirkan mereka tidak mungkin,” kata Delia Grace, seorang ahli epidemiologi senior dan dokter hewan di Institut Penelitian Peternakan Internasional, yang berbasis di Nairobi, Kenya. Dia berpendapat bahwa larangan memaksa pedagang di bawah tanah, di mana mereka mungkin kurang memperhatikan kebersihan. Fevre dan kolega Cecilia Tacoli, peneliti utama dalam kelompok penelitian permukiman manusia di Institut Internasional Lingkungan dan Pembangunan (IIED), berdebat dalam sebuah posting blog bahwa alih-alih mengarahkan jari ke pasar basah, kita harus melihat perdagangan yang berkembang di alam liar. binatang. “Ini adalah binatang buas daripada hewan ternak yang merupakan inang alami banyak virus,” tulis mereka. “Pasar basah dianggap sebagai bagian dari perdagangan makanan informal yang sering disalahkan sebagai penyebab penyebaran penyakit. Tapi … bukti menunjukkan hubungan antara pasar informal dan penyakit tidak selalu begitu jelas. ”

Mengubah perilaku

Jadi apa yang bisa kita lakukan tentang semua ini?

Jones mengatakan bahwa perubahan harus datang dari masyarakat kaya dan miskin. Permintaan kayu, mineral, dan sumber daya dari utara global mengarah ke lanskap yang rusak dan gangguan ekologis yang mendorong penyakit, katanya. “Kita harus memikirkan biosekuriti global, menemukan titik lemah dan mendukung penyediaan layanan kesehatan di negara-negara berkembang. Kalau tidak, kita bisa mengharapkan lebih dari itu, ”tambahnya.

“Risikonya lebih besar sekarang. Mereka selalu hadir dan telah ada selama beberapa generasi. Interaksi kami dengan risiko itulah yang harus diubah, ”kata Brian Bird, seorang ahli virologi penelitian di University of California, Sekolah Kedokteran Hewan Davis Institute of Health Institute, di mana ia memimpin kegiatan pengawasan terkait Ebola di Sierra Leone dan tempat lain.

“Kita berada dalam era darurat kronis sekarang,” kata Bird. “Penyakit lebih cenderung melakukan perjalanan lebih jauh dan lebih cepat daripada sebelumnya, yang berarti kita harus lebih cepat dalam tanggapan kita. Itu membutuhkan investasi, perubahan perilaku manusia, dan itu berarti kita harus mendengarkan orang-orang di tingkat komunitas. ”

Mengirim pesan tentang patogen dan penyakit kepada pemburu, penebang, pedagang pasar dan konsumen adalah kuncinya, kata Bird. “Limpahan ini dimulai dengan satu atau dua orang. Solusi dimulai dengan pendidikan dan kesadaran. Kita harus membuat orang sadar bahwa segalanya berbeda sekarang. Saya telah belajar dari bekerja di Sierra Leone dengan orang-orang yang terkena dampak Ebola bahwa masyarakat setempat memiliki kelaparan dan keinginan untuk memiliki informasi, ”katanya. “Mereka ingin tahu apa yang harus dilakukan. Mereka ingin belajar. ”

Fevre dan Tacoli menganjurkan memikirkan kembali infrastruktur perkotaan, terutama di pemukiman berpenghasilan rendah dan informal. “Upaya jangka pendek difokuskan pada penanggulangan penyebaran infeksi,” tulis mereka. “Jangka panjang – mengingat bahwa penyakit menular baru kemungkinan akan terus menyebar dengan cepat ke dan di dalam kota – membutuhkan perbaikan pendekatan saat ini untuk perencanaan dan pengembangan perkotaan.”

Intinya, kata Bird, harus dipersiapkan. “Kami tidak dapat memprediksi dari mana pandemi berikutnya akan datang, jadi kami membutuhkan rencana mitigasi untuk memperhitungkan skenario terburuk yang mungkin terjadi,” katanya. “Satu-satunya hal yang pasti adalah bahwa yang berikutnya pasti akan datang.”

Diterjemahkan @davidefendi.id dari liputan lingkungan hidup di
https://www.theguardian.com/environment/2020/mar/18/tip-of-the-iceberg-is-our-destruction-of-nature-responsible-for-covid-19-aoe

 

Komentar Pecinta RBK
Berbagi

Kuy, Kepoin RBK

Dapatkan berita dan info terbaru dari Rumah Baca Komuitas
SUBSCRIBE
close-link