Kepalsuan di Balik Istilah “Batubara Bersih”

 Kepalsuan di Balik Istilah “Batubara Bersih”

Jika Anda pernah menonton Olimpiade Musim Dingin minggu lalu, Anda mungkin duduk melalui pertunjukan berulang dari kampanye hubungan masyarakat jutaan dolar yang dibayar oleh Big Coal mengenai potensi kemenangan teknologi “batubara bersih”. Premis dari tempat 30 detik itu sederhana: Batubara bisa bersih dan Amerika perlu melepaskan diri dari minyak mentah asing dan menciptakan lapangan kerja kembali ke rumah dengan memanfaatkan cadangan batu bara negara kita yang besar.

Memang, upaya untuk melukis batubara sebagai ramah lingkungan bukanlah upaya yang mudah, terutama ketika gerakan iklim telah mempercepat dan memperlambat industri untuk berkontribusi lebih dari bagian yang adil untuk dilema pemanasan global.

Aktivis di seluruh dunia telah menargetkan batu bara karena sejumlah alasan. Pertama, batubara masih berlimpah (dibandingkan dengan gas dan minyak) sehingga menghentikan penggunaannya sebagian besar akan mengurangi keluaran karbon di jalan. Kedua, ini adalah bahan bakar fosil yang paling kotor. Terakhir, di AS armada pembangkit listrik tenaga batu bara hampir cukup tua untuk mengajukan Medicare, jadi pabrik-pabrik tua ini menunggu upaya penutupan.

“Ilmuwan iklim NASA James Hansen … telah menunjukkan dua hal dalam makalah baru-baru ini,” tulis penulis dan aktivis lingkungan Bill McKibben tentang perlunya menghentikan penggunaan batu bara. “Satu, bahwa setiap konsentrasi karbon dioksida yang lebih besar dari 350 bagian per juta di atmosfer tidak sesuai dengan ‘planet tempat peradaban berkembang dan tempat kehidupan di bumi diadaptasi.’ Dan dua, bahwa dunia secara keseluruhan harus berhenti membakar batu bara pada tahun 2030 – dan dunia maju jauh sebelum itu— jika kita ingin memiliki harapan untuk membuat planet ini kembali di bawah angka 350 itu.”

Jika ini adalah pertarungan hadiah, Big Coal akan menjadi petinju babak belur di sudut ring, bergerak menjauh dalam upaya untuk menghindari pukulan berulang-ulang yang dilakukan oleh para pejuang anti-batubara dan ilmuwan. Pada tahun 2009, tidak ada satu pun pabrik batu bara baru yang dibangun di Amerika Serikat. Lebih dari 100 pabrik baru dibatalkan atau ditinggalkan, sebagian besar karena kesadaran publik bahwa batu bara bukanlah bahan bakar masa depan tetapi momok masa lalu.

Jelas ada alasan untuk aksi PR industri batubara baru-baru ini. Big Coal kalah, dan upaya terbaiknya untuk meyakinkan publik tentang potensi hijau batubara gagal total.

Inti dari logika “batubara bersih” adalah gagasan bahwa karbon dioksida yang dihasilkan dari pembakaran batu bara dapat ditangkap dan dikubur di bawah tanah sebelum dilepaskan ke atmosfer di mana ia akan berkontribusi pada pemanasan bumi selama berabad-abad yang akan datang. Terlepas dari kenyataan bahwa teknologi ini, dijuluki Carbon Capture and Storage (CCS), tidak benar-benar ada dalam kapasitas nyata di Amerika Serikat, itu tidak menghentikan lobi batu bara menyebarkan mitos kotor.

Mengingat realitas perubahan iklim, Big Coal mengandalkan CCS untuk membantunya menavigasi masa depannya yang lemah, sedemikian rupa sehingga mereka sudah menggembar-gemborkan manfaat CCS kepada publik. Tidak mengherankan, teman-teman industri di Washington, termasuk hampir semua senator (Republik dan Demokrat sama) dari negara-negara penghasil batu bara, akan berjuang untuk industri yang terkepung.

Tentu saja upaya untuk membersihkan salah satu sumber energi paling produktif dan paling kotor di planet ini tidak datang tanpa label harga yang mahal. RUU iklim Waxman-Markey yang diusulkan, misalnya, akan memberikan subsidi sebesar $60 miliar untuk teknologi “batu bara bersih”. Presiden Obama hadir dan tidak ada kata oposisi yang muncul dari Beltway. Untuk menempatkan jumlah uang ini dalam perspektif, industri batu bara itu sendiri, diukur dari penurunan saham Wall Street, hanya bernilai sekitar $50 miliar. Subsidi tersebut merupakan dana talangan dengan nama lain.

Secara teori, agar CCS dapat bekerja, formasi geologi bawah tanah yang besar harus menampung karbon dioksida ini. Tetapi menurut artikel peer-review baru-baru ini dalam publikasi Society of Petroleum Engineers, jig CCS sudah habis dan teknologinya sepertinya tidak layak.

“Laporan yang diterbitkan sebelumnya tentang potensi penyerapan gagal untuk mengatasi perlunya menyimpan CO2 dalam sistem tertutup,” tulis penulis laporan Profesor Michael Economides dalam editorial untuk Casper, Wyoming, Star-Tribune. “Perhitungan kami menunjukkan bahwa volume CO2 cair atau superkritis yang akan dibuang tidak boleh melebihi sekitar 1 persen dari ruang pori. Ini akan membutuhkan 5 hingga 20 kali lebih banyak volume reservoir bawah tanah daripada yang telah dibayangkan oleh banyak orang, termasuk laboratorium pemerintah federal, dan itu membuat penyerapan geologis CO2 menjadi opsi yang sangat tidak layak untuk pengelolaan emisi CO2.”

Untuk menempatkan ini dalam istilah awam, area yang akan menampung karbon yang dihasilkan dari pembangkit batu bara harus jauh lebih besar dari yang diperkirakan semula. Sedemikian rupa sehingga membuat CCS benar-benar tidak mungkin. Dengan proyeksi Profesor Economides, reservoir CO2 bawah tanah pembangkit 500 MW kecil perlu seukuran negara bagian kecil seperti Vermont untuk bisa bekerja.

“Tidak perlu lagi meneliti subjek ini,” tambah Economides. “Ayo coba yang lain.”

Mari kita melangkah lebih jauh dan menambahkan bahwa kita harus memahami gagasan bahwa batu bara bisa bersih sama sekali. Investasi publik dalam teknologi batu bara bersih adalah penipuan dan hanya akan berfungsi sebagai sistem pendukung kehidupan untuk industri yang harus dihapus sepenuhnya selama dua dekade mendatang.

Menempatkan miliaran dolar di belakang teori buntu tidak akan membawa perubahan energi yang dibutuhkan negara dan iklim kita secara drastis.

Sumber: http://www.minesandcommunities.org/article.php?a=9961

Bagikan yuk

Joshua Frank

Leave a Reply

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.